Die grösste Unterwasserhöhle der Welt wurde von Tauchern entdeckt und ist voller Geheimnisse der Maya

Die grösste Unterwasserhöhle der Welt wurde von Tauchern entdeckt und ist voller Geheimnisse der Maya

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Nach 10 Monaten intensiver Erforschung haben Wissenschaftler in Mexiko das größte überflutete Höhlensystem der Welt entdeckt – und es ist ein wirkliches Unterwasser-Wunderland.

Mit unglaublichen 347 Kilometern unterirdischer Höhlen ist dieses verzweigte, versunkene Labyrinth nicht nur ein Naturschauspiel – es ist auch ein wichtiger archäologischer Fund, der verlorene Geheimnisse der alten Maya-Zivilisation enthüllen könnte.

“Diese immense Höhle stellt die wichtigste Unterwasser-archäologische Stätte der Welt dar”, sagt der Unterwasserarchäologe Guillermo de Anda vom Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte Mexikos.

“Es hat mehr als hundert archäologische Kontexte, unter denen sich die ersten Siedler Amerikas, ausgestorbene Fauna und natürlich die Mayakultur befinden.”

De Anda leitet das Great Maya Aquifer Project (GAM), eine Forschungsarbeit, die seit Jahrzehnten Unterwasserhöhlen im mexikanischen Bundesstaat Quintana Roo an der Karibikküste der Halbinsel Yucatán erforscht.

Die Region verfügt über beeindruckende 358 unterirdische Höhlensysteme, die rund 1.400 Kilometer unter der Oberfläche verborgener Süßwassertunnel darstellen.

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Bild: Jan Arild Aaserud/GAM

Unter diesem weitläufigen Netzwerk entstand letzte Woche ein neuer Anführer. Diese gigantische Passage, die man das Sac-Actun-System nennt, ist so groß, dass man tatsächlich zwei verschiedene Höhlensysteme vermutete.

Bisher wurde angenommen, dass ein anderes System namens Dos Ojos (“zwei Augen”), das 93 km (57.8 Meilen) lang ist, sich von Sac Actun unterscheidet, aber eine umfassende Unterwasseruntersuchung von 10 Monaten bewies, dass die beiden tatsächlich eine riesige kontinuierliche Höhle waren.

“Wir sind uns einige Male sehr nahe gekommen. Bei einigen Gelegenheiten waren wir einen Meter davon entfernt, eine Verbindung zwischen den beiden großen Höhlensystemen herzustellen”, sagte GAM-Explorationsdirektor Robert Schmittner der mexikanischen Zeitung El Pais.

“Es war wie der Versuch, den Adern in einem Körper zu folgen. Es war ein Labyrinth von Pfaden, die manchmal zusammenkamen und sich manchmal trennten. Wir mussten sehr vorsichtig sein.”

Diese Anstrengung zahlte sich aus und Sac Actun absorbierte nach den Regeln des Höhlenforschens jetzt Dos Ojos (und seine frühere Länge), was Sacred Actun mit 347 Kilometern Länge zur größten bekannten Unterwasserhöhle der Welt macht – den früheren Spitzenreiter, den Ox Bel Ha System, ebenfalls in Quintana Roo, das sich über 270 Kilometer erstreckt.

Aber die Suche ist noch nicht vorbei. Sac Actun wird noch größer werden, wobei die Forscher sagen, dass es mit drei anderen Unterwasserhöhlensystemen verbunden werden könnte – vorausgesetzt, weitere Tauchgänge können zeigen, dass die Höhlen tatsächlich miteinander verbunden sind.

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Bild: Herbert Meyrl/GAM

Diese Tauchgänge werden nicht nur zeigen, wie tief das Fischloch ist.

Wie Filmmaterial in den Videos und Fotos der Forscher zeigt, warten unermessliche Mengen von erhaltenen Maya-Artefakten und menschlichen Überresten darauf, in diesem beispiellosen Höhlensystem entdeckt und analysiert zu werden.

Letztendlich könnten die wissenschaftlichen Implikationen genauso massiv sein wie die Höhle selbst.

“Wir haben mehr als 100 archäologische Elemente erfasst: die Überreste der ausgestorbenen Fauna, frühe Menschen, Maya-Archäologie, Keramik und Maya-Gräber”, sagte de Anda den mexikanischen Medien.

“Es ist ein Zeittunnel, der dich an einen Ort vor 10.000 bis 12.000 Jahren bringt.”

 

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