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Gefährdete Nordatlantische Glattwale erleben die höchste Geburtenrate seit 2015

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Die vom Aussterben bedrohten Glattwale im Nordatlantik haben in diesem Winter mehr Junge geboren als in den vergangenen sechs Jahren – ein vielversprechendes Zeichen für eine Spezies, die durch menschliche Aktivitäten an den Rand des Aussterbens getrieben wurde.

In den frühen Morgenstunden taucht ein Wal auf, um Luft zu schnappen.

Von Dezember bis März meldete ein Vermessungsteam aus der Luft 17 Kälber, die mit ihren Müttern zwischen Florida und North Carolina schwammen, berichtet AP News. Diese Gesamtzahl an Kälbern entspricht der Gesamtzahl der Geburten der letzten drei Jahre und ist ein hoffnungsvolles Zeichen im Vergleich zu 2018, als keine Glattwalgeburten verzeichnet wurden.

Nordatlantische Glattwale – die bis zu 52 Fuß lang werden können, bis zu 140.000 Pfund wiegen und etwa 70 Jahre alt werden – haben jeweils einzigartige Schwielenmuster auf ihrem Rücken, die Wissenschaftlern helfen, einzelne Wale zu verfolgen und zu identifizieren und die Gesamtpopulation zu schätzen, so NOAA Fisheries. Aber nachdem sie in den 1890er Jahren durch die menschliche Jagd dezimiert wurden, sind Glattwale weiterhin durch menschliche Aktivitäten bedroht, was sie mit weniger als 400 verbliebenen Individuen zu einer der am meisten gefährdeten Großwalarten der Welt macht.

“Was wir sehen, ist hoffentlich der Beginn eines Aufwärtstrends bei den Kalbungen, der sich in den nächsten Jahren fortsetzen wird”, sagte Clay George, ein Wildtierbiologe, der für das Georgia Department of Natural Resources die Untersuchungen der Glattwale überwacht, gegenüber AP News über die höheren Geburtenraten in diesem Jahr. “Sie müssen etwa zwei Dutzend Kälber pro Jahr zur Welt bringen, damit sich die Population stabilisieren und wieder wachsen kann.”

Nach Ansicht der Wissenschaftler könnte die Erholung des Glattwals auf die Verlagerung in einen Lebensraum zurückzuführen sein, in dem es mehr Zooplankton als Nahrungsquelle gibt, berichtete Yale Environment 360. “Es ist ein etwas hoffnungsvolles Zeichen, dass sie beginnen, sich an dieses neue Regime anzupassen, in dem die Weibchen in guter Verfassung sind, um zu gebären”, sagte Philip Hamilton, ein Glattwalforscher am New England Aquarium in Boston, gegenüber AP News.

Aber Wissenschaftler warnen, dass die hoffnungsvollen Nachrichten nicht von den Hauptursachen für den Tod von Glattwalen ablenken sollten: Verwicklungen in Fischereigeräte und Kollisionen mit Booten und Schiffen.

Seit 2017 haben diese Bedrohungen etwa 34 bis 49 Glattwale getötet, berichtete Yale Environment 360. Die Forschung hat auch gezeigt, dass Verwicklungen 72 Prozent der diagnostizierten Glattwalsterblichkeit zwischen 2010-2018 verursacht haben, so The Conversation. Glattwale, die sich in Leinen und Fanggeräten verheddern, leiden oft über Monate oder sogar Jahre und werden langsam abgemagert und geschwächt, schreiben die Autoren.

“Das größte Verwicklungsrisiko geht von Seilen aus, die Hummer- und Krabbenfischer verwenden, um Bojen an Fallen zu befestigen, die sie auf dem Meeresboden aussetzen. Buckel- und Zwergwale sowie Lederschildkröten, die alle unter Naturschutz stehen, können sich ebenfalls verfangen”, erklärten Michael Moore, leitender Wissenschaftler an der Woods Hole Oceanographic Institution, und Hannah Myers, Gastwissenschaftlerin an der Woods Hole Oceanographic Institution.

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Aber die jüngsten Vorschläge zur Reduzierung der Fischerei, die den Glattwalen schaden könnte, sind nicht ohne Kritik geblieben. Die Gouverneurin von Maine, Janet Mills, sagte zum Beispiel, dass die Regeln, die eine Reduzierung der vertikalen Leinen im Wasser vorsehen, “verheerend für die Hummerfischerei” sein würden, wie AP News berichtete. “Wenn dies geschieht, werden nicht nur die Fischer und ihre Besatzungen betroffen sein, sondern auch die Lieferanten von Fanggeräten, die Fallenbauer, die Seilhersteller – all diese Unternehmen stehen vor einer zutiefst ungewissen Zukunft”, sagte Mills in einem Brief an die NOAA, wie AP News berichtete.

Aber für einige Naturschützer ist die Lösung einfach. “Nordatlantische Glattwale können immer noch gedeihen, wenn der Mensch es möglich macht”, schrieben Moore und Myers in The Conversation und verwiesen auf die eng verwandten Südlichen Glattwale, deren Bestand sich von nur 300 Individuen zu Beginn des 20. Jahrhunderts auf schätzungsweise 15.000 im Jahr 2010 erholt hat, weil die Bedrohung durch den Menschen abgenommen hat.

“Wenn wir die vom Menschen verursachte Todesrate reduzieren oder eliminieren würden, wäre ihre Geburtenrate in Ordnung”, sagte Hamilton gegenüber AP News. “Es sollte nicht an ihnen liegen, sich so zu vermehren, dass die Rate, mit der wir sie töten, aufrechterhalten werden kann. Die Bürde sollte bei uns liegen, mit dem Töten aufzuhören.”

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